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维京人殖民活动及其衰落原因探析1 陈钰
新丝路杂志(下旬刊)官方网站   2018-08-25 21:57:03 作者:站长 来源: 文字大小:[][][]

维京人殖民活动及其衰落原因探析

陈钰(安徽师范大学历史与社会学院  安徽芜湖  241000)

 要:在公元8世纪至12世纪的欧洲海上,活跃着一批来自斯堪的纳维亚岛的海盗,他们被称为“维京人”,维京人的殖民扩张路有两条:一条围绕不列颠岛屿并深入欧洲,另一条则向西航行在冰岛、格陵兰岛等地进行殖民扩张活动。维京人的殖民活动最终大都以失败告终,这有其深刻的历史原因。

关键词:维京殖民失败原因

维京人(The Vikings)这个词,来自于古老的挪威语“Vik”,意为“小溪”或“水湾”[1]p30,他们大多数来自于斯堪的纳维亚半岛,他们共同的显著特征是善于冒险,贸易,制造船只和武器。斯堪的纳维亚岛上的环境南北差异较大,南方的地势较平坦,土地也相对肥沃,而北方则寒冷、多山而荒凉[2]p57,总体来讲,斯堪的纳维亚岛的地理位置纬度较高,气候较为寒冷,冬季较长,这些气候地理条件也不利于当地人民开展农业,而且当时岛上的开垦技术也十分落后,粮食产量并不多,可是岛上的环境虽然严苛,但却有着天然的绝佳的海岸线,仅在挪威地区的海岸线上就有15个岛屿,这些岛屿组成一道牢固的屏障,可以使沿岸各点的船免受风暴袭击[2]p58。在8、9世纪的时候,斯堪的纳维亚岛上的北欧社会处在氏族社会末期,即将步入阶级社会,这个变革时期的社会斗争激烈,而且人口数量大增,他们有自己独特的宗教神话体系,民风彪悍,崇尚武功,在这个时期更是热衷于外向殖民扩张军事活动[3],维京人当时的造船技术和航海技术领先于其它欧洲国家。南欧国家的船外壳普遍是单层木板对齐平铺组成,维京人已经率先使用“瓦叠式”造船法造船了,即船外壳上的木板从上至下层层叠加,在木板的搭接部位用圆钉固定[4]p55,这样造出的船只更加坚固,能够运载维京人进行远洋航行。有了环境,社会,以及对财富的渴望的驱使,维京人开始走上了海外扩张殖民之路,并在北大西洋海上活跃了近四个世纪,开启了西方历史中的“海盗时代”。

一、维京人的殖民路线

维京人的殖民路线大致可分为两种类型:一种是南下前往不列颠群岛,以及向东一路侵扰欧洲大陆,对被征掠地区进行殖民;一种是从斯堪的纳维亚半岛出发,向西航行,对冰岛、格陵兰岛北美等未开发地区的殖民。[5]

1.对被征掠地区的殖民活动

维京人一开始是驾驶着长船(Longship)对欧洲各地进行侵扰,他们的船机动性很强,往往可以突破欧洲大陆国家的防御性舰队,而且也方便顺着河流前往更多地方,洗劫沿路城市或村庄。在海上征掠的同时,维京人还积极开辟海上商业航道,随着时间的推移,他们掌控了海上的商路。在通过掠夺和贸易积累了大量财富之后,公元9世纪后期,他们渐渐的不再往返于斯堪的纳维亚半岛和欧洲大陆之间,干脆弃船登陆,在打败当地统治者后于当地定居并建立永久性殖民地,他们先是占领了爱尔兰的部分地区和英国的大部分地区、接着在公元911年得到法国的塞纳河下游河谷地区(诺曼底)[6]p7111世纪时他们又跨过直布罗陀海峡进入了地中海,征服了西西里等地区[5]。他们还沿着河流进入东欧地区,占领了河口交通要塞的村落,做起了奴隶贸易和毛皮生意。在公元862年,一名叫“留里克”的维京首领接受俄国北部混战的斯拉夫各部邀请,建立了斯堪的纳维亚政权[6]p196

他们通常是霸占沿海的村庄,把村民赶走,许多人还从斯堪的纳维亚带来了妻子[6]p68,有些殖民地还建成了商业据点,在这些据点大力发展手工业,并拿到欧洲各地去贩卖,这些商业据点后逐渐发展为城镇,如爱尔兰的都柏林(Dublin)[5],这些城镇成了贸易集散中心。有一些维京人甚至还在自己的领地上自封为王,建立了海盗王国,他们依然保持着自己原有的一些生活习惯和习俗,房屋也是按照维京的传统样式建造的,他们还遗留着海盗的习惯,对当地人征收“保护费”,这些地方也经常陷入与其他领主国的交战中。即使维京人在欧洲大陆上建立了王国,维京人获取财富的手段主要还是依靠经营海上贸易,他们的王国多建于沿海地区,目的是为了更好地控制海上交通要道。维京统治者们似乎并不渴望占领整个欧洲内陆并建立起封建统治,而是梦想着攻占所有欧洲沿海交通要道地区,并建立起一个由沿海地区组成的王国,发展海上贸易。这体现了维京人通过海洋认识世界的独特的世界观[7]p88。比起攻占土地,他们更重视控制海洋交通贸易霸权。

2.维京人对未开发地区的殖民活动

不同于维京人对攻占地区的殖民,对于斯堪的纳维亚岛西边大陆的殖民最开始是探险式的,这些出海的人一般是家族中的三子或次子,或一些小生产者,他们出海的目的通常是为了寻找可开垦的土地,或者寻求荣誉,同行者还会有一些勇敢的妇女[6]p145

维京人最初在公元9世纪登上了冰岛和法罗群岛[1]p31,据史料记载,是一个叫弗洛基·维尔杰尔达松的维京海盗偶然发现了冰岛[2]p23,他在岛上定居下来,由于岛上气温寒冷,他养的家畜全部被冻死了,登高望远也只看见一条冰封的南湾,由此他给这个岛起名为“冰岛”(Iceland),这个名字一直沿用至今。

具考古发现,维京人在岛上按实力和先来后到的规则分配土地,并在岛上开垦了农场,发展农牧业以及渔业,有时也狩猎岛上的动物[6]p150。政治上,岛上没有形成统一的中央集权的国家,一些富有的人成为地方上实际的统治者,他们被称作“戈狄”(Godi),意为“神圣的人”[2]p244,他们负责岛上的宗教事务并制定法典,同时享有司法权。这些“戈狄”统治者并不唯一也不固定,岛上的平民可以按照自己的利益和意愿效忠其中的“戈狄”,当岛上需要制定法典时,就由这些“戈狄”集体讨论制定。

格陵兰岛是维京人在公元十世纪发现的,说到格陵兰岛就不得不提到一个维京人——“红发”埃里克(Eric the Red)。埃里克是个脾气火爆的人,他经常在盛怒之下犯下杀人罪,他最早是因为杀人罪被放逐出斯堪的纳维亚岛,随后他来到冰岛居住,最后他又因同样的罪名被放逐出冰岛[2]p251。在被放逐出冰岛后,他买了艘船带着一些手下出海,并向西航行,期望能找到他的容身之地,大约在海上航行一周之后,他们发现了另一个岛,埃里克给这个岛起名为“格陵兰岛”(Greenland),意思是“绿岛”。随后,他又回到冰岛鼓动一批民众跟随他去格陵兰岛上移民,埃里克成了维京在格陵兰岛殖民地上的最高统治者,他们在一处山谷地带安家,随后又有不少维京人从冰岛移民至格陵兰岛,在岛上形成了两大移民区:“东移民区”和“西移民区”。维京人在格陵兰岛上的统治模式与冰岛相仿,他们除了开垦土地和狩猎之外还经营贸易,主要食用风干的肉,到了天气稍微暖和一点的时候,岛上的居民。发现了格陵兰到之后,维京人依然没有停止向西探险的步伐,继续乘船出海探险,随后他们发现了北美洲和文兰岛(Vinland),在北美洲,维京船队成员受到了当地土著印第安人的攻击,维京船队首领中箭身亡[2]p301,除此之外,文兰岛上还有土著居民斯卡林人对外来的维京人充满敌对之意,而且文兰岛的冬天气候寒冷,这使得维京人并没有在北美洲进行长期大规模殖民。


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